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科技
手机价格贵并不怪苹果三星?FTC:是高通的责任
2019-01-15 15:35:00



网易科技讯 1月15日消息,据国外媒体报道,上周五美国联邦贸易委员会(FTC)诉高通垄断一案进入法庭辩论阶段。其最终结果是否会影响到手机定价?

以下是内容翻译:

美国联邦贸易委员会认为智能手机定价过高。该机构并未因此而发难三星苹果等手机制造商或电信服务运营商,而是将根本原因归咎于高通。后者拥有一系列关键的无线技术专利,其生产的芯片应用于大多数高端Android手机和许多iPhone中。

美国联邦贸易委员会提起的反垄断诉讼显示,高通向苹果等公司按手机总价收取一定比例的费用,以换取使用其技术的权利。根据高通提交的一份法律简报,这一比例针对不同公司各不相同,但通常为设备总价值的5%,最高可达每台设备20美元左右。苹果和华为(Huawei)等手机制造商认为,高通要求从每部手机的销售中获得的分成显失公平,但它们之所以这么做,是因为高通威胁会切断重要无线芯片的供应。美国联邦贸易委员会称这是对手机征“税”,认为此举会推高手机价格,损害市场竞争。

在上周五的法庭辩论中,苹果高管托尼·布莱文斯(Tony Blevins)指控高通采取了高压手段。据布莱文斯说,在2013年的谈判中,高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)对他说,“我是你唯一的选择,我知道苹果有能力支付这笔费用。”

布莱文斯还表示,苹果曾考虑在iPad Mini 2中使用英特尔制造的芯片,但2013年当高通对只使用其芯片的设备抽成提供折扣时,苹果放弃了这个想法。美国联邦贸易委员会称,这从侧面阻止了苹果采用英特尔支持的WiMax 3G标准。据CNET媒体记者Stephen Shankland称,高通首席执行官史蒂芬·莫伦科普夫(Steven Mollenkopf)周五作证称,是苹果公司主动寻求独家协议。苹果从2016年开始使用英特尔无线芯片,而去年停止使用高通芯片。

莫伦科普夫还证实高通确实要求购买其芯片的公司也要获得其专利许可,这对于芯片制造商来说非同寻常。但据FOSS专利博客作者弗洛里安·米勒(Florian Mueller)称,他认为这是出于合法的商业目的。高通在预审摘要中说,它并没有将其知识产权的价格计入芯片,这就是它单独收取专利使用费的原因。高通指出,自己要求签订专利使用费协议的政策可以追溯到几十年前,那时高通还没有拥有现在这样的市场影响力。而且高通并没有像人们预期的那样,随着市场份额的增长而提高专利使用费。

美国联邦贸易委员会曾在2017年起诉高通违反反垄断法,但此案直到本周才开庭审理。目前尚不清楚,如果联邦贸易委员会获胜,智能手机价格是否会下跌,或者手机制造商是否会把节省下来的钱装进自家口袋。但如果失败,高通可能需要重新考虑其严重依赖专利许可的商业模式。

此案只是高通自2015年以来遭遇的众多法律诉讼之一。世界各国的不少监管机构都曾以违反反垄断法为由对高通处以罚款。苹果还起诉高通称其扣留了本属于苹果公司的退款,以报复苹果与韩国监管机构的合作。高通对此进行了反诉,苹果也随之扩大了诉讼范围。该案定于今年4月份开庭审理。最近,高通还遭到了2011年以来购买装有高通芯片手机的消费者发起的集体诉讼。

高通表示,它在芯片市场面临的竞争比以往任何时候都多。在其法律简报中,高通援引2010年至2017年智能手机平均价格下降34%的数据,证明自己没有损害竞争。高通还表示,由于英特尔、联发科和三星等新竞争对手在无线芯片业务上取得的进展,高通市场份额在过去一年有所下降。

柯赞律师事务所(Cozen O’Connor)反垄断诉讼律师戴维·赖肯伯格(David Reichenberg)说,这可能是高通公司最好的辩护理由。他说,高通公司应该努力反驳联邦贸易委员会关于手机价格过高以及创新受到损害的说法。

但正在审理此案的美国地方法官露西·高(Lucy Koh)已经裁定,高通只能提交2018年3月之前的证据。这意味着一些显示高通业绩下滑的数据可能无法进入举证程序。

美国反垄断研究所总法律顾问理查德·布鲁内尔(Richard Brunell)主张加强反垄断执法。布鲁内尔表示,即使高通能够证明智能手机市场是健康的,也无法证明如果竞争进一步加大,市场会不会变得更好。

去年11月份,露西·高裁定高通必须将其专利授权给竞争对手,从而解决了本案的一部分问题。联邦贸易委员会指控高通没有将其技术授权给竞争对手。据悉,高通持有的一些专利是无线网络标准的一部分。根据与标准机构达成的协议,高通有义务在“公平、合理和非歧视”的条款下,将这些专利授权给竞争对手。

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